Podcast – Episode 2: “Semana Santa en Centroamérica” easter holy week

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How do people celebrate Easter or the holy week in Central America? We have a special guest who will tell us about it in Spanish. Spanish Listening Podcast: Understanding Native Spanish Speakers presents: La Semana Santa en Centroamérica audio in Spanish.

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Easter is celebrated in a different way in Central America. People don’t really do bunnies or eggs with chocoaltes. Central Americans do Alfombras, Procesiones, and food sacrifices. Find out how is La Semana Santa Celebrated in Central America.

Table of Contents

Intro

Easter in Spanish is La Semana Santa “the holy week”. For christians it is a religious holiday where they celebrate Jesus’ Resurrection. (When after three days Jesus was killed, he arose from the dead). 

While for Americans, the word “Easter” comes from a Goddess named “Eostre” (Ancient people worshipped her with a festival every spring) her symbol was a rabbit that represented “fertility” and that means “life”, as well as the eggs, they represent “new life”... The Central Americans do not celebrate Jesus’ Resurrection in that way…. Find out how La Semana Santa is celebrated in Central America.

Transcription:​

“Hola, soy Stefany. Soy salvadoreña. Y en este episodio hablaré acerca de la semana santa en centroamérica.

Esta es una celebración religiosa muy importante, gracias a ella tenemos vacaciones, y en este 2021 la vacación inició el domingo 28 de Marzo y terminó el lunes 5  de Abril.

Sin embargo, la semana santa es más que una semana de vacaciones, esto es la conmemoración de los cristianos de la pasión, muerte y resurrección de nuestro señor Jesucristo. Es común que las personas también llamen a la Semana Santa como LA SEMANA MAYOR, y a los días se les llama “Santos” por ejemplo El Jueves Santo, El Viernes Santo, etc.

Algunas tradiciones de la semana santa en centroamérica son:

  • El ayuno de la carne.
  • Comer pescado seco.
  • Asistir a los via crucis.
  • Asistir a las misas.
  • Hacer alfombras. 
  • Confesarse con los Padres.
  • No asistir a fiestas ni tampoco embriagarse (aunque esto, no se cumple entre los jóvenes pues las playas pasan llenas de personas al igual que las discotecas y bares).

La Semana Santa en Centroamérica es muy colorida porque todos los cristianos hacen alfombras hechas de sal teñida de colores, aserrín teñido de colores, entre otros materiales. Además, los mejores diseños participan siempre por el premio de la mejor alfombra.

¿Qué son las alfombras de semana santa?

La creación de las alfombras de Semana Santa es una actividad que une a las familias y vecinos para crear los mejores diseños que representan el camino que jesús recorrió antes de ser crucificado.

Las alfombras son hechas en la vía pública, es decir en las calles. Y esto se lleva a cabo el Viernes Santo. Los diseños de alfombras más comunes son: La última cena, el rostro de Jesús crucificado, La virgen orando, y en El Salvador el rostro y frases célebres de Monseñor óscar Arnulfo Romero, conocido como El Santo de América. Visita mi blog para ver videos y fotos.

La celebración de Semana Santa en Centroamérica, la semana santa es una tradición en todos los países centroamericanos por la fuerte influencia del catolicismo romano, recuerda que esta parte del mundo fue “conquistada” por los Españoles. Por lo tanto, los Españoles impusieron su religión en nuestras tierras. 

Por otro lado, en Antigua Guatemala, la celebración es aún más ferviente y colorida, siendo Guatemala el país centroamericano más destacado para disfrutar de los diseños de las alfombras y procesiones en las principales vías. 

En este año las celebraciones son en las siguientes fechas:

El Domingo 28 de Marzo se titula: Domingo de Ramos

El Jueves primero de Abril es El Jueves Santo

El Viernes 2 de Abril es El Viernes Santo 

El Sábado 3 de Abril es El Sábado Santo o Sábado de Gloria

El Domingo 4 de Abril es El Domingo de Resurrección o El Domingo de Pascua”.

La Semana Santa in Central America

In the Catholic church, Jesuschrist is seemed as a King, so what do you do when you see a King walking? you put carpets on the floor because it’s sacred. In Central America the feligreces do their best designing and creating beautiful alfombras.

Holy Week Colorful Celebrations Held in Central America

El Salvador - Semana Santa

The population in El Salvador is almost 7 million people. More than 75% identify themselves as christians. According to state.gov the 44.9 percent of the population identifies as Catholic.

Every city and pueblo in El Salvador celebrates the death and resurection of Jesus.

The Holy Week in El Salvador is the most important festivity in the Salvadoran calendar (besides Christmas).

Wheather you are catholic or not, people from all religions and non-religious like to come to see the procesiones and the colorful alfombras, and plays on the streets.

Watch this amazing video from El Salvador:

Holy week in El Salvador 2021: alfombras

Guatemala - Semana Santa

La Semana Santa in Guatemala, specially in Antigua is a MUST-SEE. Many Central Americans travel tro Antigua during the Holy week. In Central America, people have 5 days off to celebrate this festivity. Most of them go to Antigua but you can see holy celebrations in every corner of Guatemala.

Guatemalans tradition’s is to put fruits along the Alfombras as holy offerings.

The religion demographic in Guatemala is over 16 million people.  “approximately 45 percent of the population is Catholic and 42 percent Protestant. Approximately 11 percent of the population professes no religious affiliation. Groups together constituting approximately 2 percent of the population include Buddhists, Hindus, Muslims, Jews, and adherents of the Mayan, Xinca, and Afro-Indigenous Garifuna religions”. States.Gov

The Holy Week in Guatemala 2021: Photos and videos

Nicaragua - Semana Santa

In Masatepe, Nicaragua, the participants dressed in colorful costumes wearing chains to catch “Judas” and drag them with chains through the streets of the town to the nearest catholic church.

This specific tradition within the The Holy Week is based on the biblical story of Judas Iscariot who betrayed Jesus.

La Procesión de Semana Santa is a public ritual march of clergy and penitents which takes place during Holy Week in Christian countries, especially those with a Catholic culture.

The Holy Week in Nicaragua 2021: Photos and videos

Vocabulary

HOLY WEEK SPANISH VOCABULARY: Here is a list of all the words  – phrases you need to know about La Semana Santa In Central America.

  1. Las Alfombras: (in the Holy Week context) beautiful carpets made of colorful, dyed sawdust (sand and rice can also be used).

  2. Los Feligreces: Churchgoers / parioshioner.

  3. “Cuídado con los Judas”: becareful with the fake friends/ fake people / betrayers

  4.  Los Altares: a type of table used in ceremonies in a Christian church or in other religious buildings.

5. La resurección: it’s the rising of Christ from the dead.

6. El Vía Crucis: (The Way of the Cross) A devotion consisting of prayers and meditations before each of 14 crosses or images set up in a church or along a path commemorating the events of the Passion of Jesus.

7. Cargar la Cruz: Jesus carried a cross that has come to be symbolic of the world’s problems.

8. Arrodillarse: kneel while praying as a sign of humble submission before the Lord.

9. Las ofrendas: offerings, something offered in worship or devotion.

10. El Ayuno: fasting, to voluntarily reduce or eliminate your intake of food for a specific time and purpose.

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